撿茶梗

毛茶當中,難免會有過多茶梗、老葉及雜質,較注重品質的製茶葉者,會在乾燥過後再加上檢茶梗這道手續。檢茶梗顧名思義,就是將過多的梗及老葉挑出,藉以減少苦澀度,讓茶湯更順口。

傳統台灣茶是採收一心二葉或一心三葉,但茶葉生長速度不同,茶梗的長度也有所不同。透過挑茶梗、檢枝手續,能將過長的茶梗挑出。此外在過程中也能順便篩選雜質,包括將老葉、其它不小心掉進來的樹葉去除,藉此提升茶葉品質。

揀茶枝並非必要,主要是用在高品質茶或機器採收茶。機器採收茶會連老葉、其它雜質一起剪入,茶梗也會較多,因此揀枝就成了必要手續。其它像高品質高山茶、要參加比賽的茶葉,也會藉由揀茶梗來提升品質。不過由於挑梗需要人工成本,加上挑出的茶梗也是耗損,所以有經過挑梗的茶葉單價會比較高。

撿茶梗

▲毛茶,還未揀枝。

撿茶梗

▲經過揀枝的茶。